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疫情期間的供應鏈可靠性



本文摘自Brian Ingraham於2022年01月07日發表於MPO之專欄。

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這場疫情給醫療科技產業帶來了許多重要的教訓,其中最重要的一個是在供應鏈方面需要高度的彈性。供應鏈的嚴重中斷,曾經、並將繼續成為司空見慣的情形,至少在不久的將來這種情況仍然存在。

麥肯錫 (McKinsey) 最近的一篇文章概述了這種持續破壞的潛在源頭,包括“不可抗力事件 (如氣候變化或自然災害)、宏觀經濟和政治條件 (包括貿易政策或監管法規變化)、惡意行為 (網絡安全、知識產權盜竊),以及交易對方的問題(例如財務脆弱的供應商)”。麥肯錫全球研究所 (McKinsey Global Institute;MGI) 的相關研究強調,這些事件的發生頻率令許多人感到驚訝 — 平均每3.7年會發生一次衝擊,且會持續兩個多月。


「做好準備」就是王道。醫療器材製造商現在可以有許多選項,來克服包裝開源等領域的挑戰。在醫療器材領域,新產品並不總是比較好,但在當前及未來的環境下,製造商必須敞開心扉嘗試新產品。由於供應鏈問題導致關鍵醫療器材和原物料短缺,製造商不要冒險讓他們的設備在包裝內沒有得到適當的保護,而產生更大的差距,這一點也很重要。


開放所有選項


一個典型的例子是熱密封劑。CR27多年來一直是標準用劑。這種可靠、經過驗證的密封劑已被前30大醫材公司中的20多家使用。但是,如果製造商遇到供應問題,現在市場上已有替代方案。例如,ACT2100是一種高性能熱封塗層,可以協助保持包裝完整性,提供比CR27更高的密封強度,並使用氣刀塗層工藝進行塗佈,比單獨的接觸塗層更能確保塗佈一致性。


供應商產能備載餘裕 (Redundancy) 的重要性


除了對新產品持開放態度外,供應鏈安全的另一個關鍵因素,是與於不同地點擁有生產設施的製造商合作。越來越頻繁的極端氣候或運輸積壓等問題,使得地點的靈活性變得更加重要。同時,知道生產合作夥伴在其製造過程中擁有備載餘裕,即使在最極端的情況下也能確保可靠的供應,這為製造商帶來安心感與業務連續性。港口後勤問題和其他與疫情相關的運輸問題可能在2022年持續上演,因此無論多個生產地點是否橫跨北美、歐洲和/或亞洲,有製造備載餘裕的供應商都可以協助克服這些問題。


科技也扮演重要角色。醫療器材製造商可以利用科技來跟踪和追溯來自多個產地的產品,並使用強大的數據分析工具來預測庫存,幫助製造商為下一個驚喜做好準備。由於製造商要求要能可靠地供應經過驗證的材料,因此任何供應商都必須預測持續存在的供應問題,並確保生產和運輸有多種選擇。

採用新產品或與新供應商合作並不是輕率的決定,但自疫情開始以來,醫療器材產業已經出現了重大斷鏈。現在是採用新方法的時候了。好消息是,即使存在疫情和當前的供應鏈問題,醫材產業的創新也沒有停止。探索所有選項的製造商將降低未來供應中斷的風險,並能夠為其終端用戶提供最高品質的解決方案。


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關於作者

Brian Ingraham為Amcor資深研發主管。Amcor為一間全球頂尖的包材開發製造商,專營開發與製造用於食品、飲品、藥品、醫療器材、家庭和個人護理用品等產品之各種包裝。



編譯: 陳玉芝

來源: https://www.mpo-mag.com/contents/view_online-exclusives/2022-01-07/supply-chain-reliability-during-the-pandemic/?widget=listSection



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